Procesos históricos de Occidente

Estamos acostumbrados a pensar la historia como una sucesión de eventos aislados, sin relación entre sí. Sin embargo, la historia es más bien un río constante e ininterrumpido, que discurre en el tiempo. En el presente libro se trata la historia de esta forma: como una secuencia de hechos que se van condicionando unos a otros, reflejando en cada caso sus respectivos contextos. Aunque parezca arbitrario, se trabaja con un horizonte temporal, que parte de la disolución del Imperio romano, vencido por las migraciones germánicas, y llega hasta el resurgimiento de Italia y la unificación de Alemania. Este era el contenido del curso impartido inicialmente por el autor, que fue acumulando notas, citas, esquemas, diagramas y referencias, ordenados después para conformar una suerte de volumen esquemático de la historia de Occidente. El resultado es el libro que el lector tiene en sus manos. Rodrigo Fernández OrdóñezAbogado y notario por la Universidad Panamericana de Guatemala. Tiene una maestría en Relaciones Internacionales de la Universidad Francisco Marroquín. Desde el 2004 es catedrático titular del Instituto de Estudios Políticos y Relaciones Internacionales (EPRI),de la Universidad Francisco Marroquín, donde ha enseñado tanto a nivel de licenciatura como de maestría. Algunos de los cursos que ha impartido son Historia Política de Occidente, Relaciones Históricas de los Países Americanos e Historia de Guatemala, que actualmente sigue impartiendo. Durante más de veinte años ha trabajado como investigador, columnista y escritor invitado. Ha participado en proyectos de investigación y publicado diversos ensayos y artículos en espacios como Revista ContraPoder, Diario La República, Revista Galería de la Fundación G&T Continental, Revista Guatemala Segura, la revista Areté, del Departamento de Educación de la Universidad Francisco Marroquín, y la revista Temas Nicaragüenses. Es investigador asociado del Instituto de Estudios Políticos y Relaciones Internacionales de la Universidad Francisco Marroquín y colabora frecuentemente con la Biblioteca Ludwig von Mises, de la misma universidad, en conversatorios, conferencias y actividades organizadas por clubes de lectura.

 

 


A Companion to Douglass North

Douglass North changed the way we think about economic history. He pioneered the application of quantitative techniques to the understanding of historical fluctuations (cliometrics). He also transformed the way we think about social change. Early in his career, he embraced the neoclassical paradigm, only to reject it later because of its limitations. He proposed a series of innovative concepts that enriched our understanding of the causes of economic performance through time (the title and subject of his Nobel lecture). These ideas include the importance of property rights and institutions (formal and informal), economic organization and transaction costs, mental models, culture, and ideology. These ideas and others interact in complex ways and ultimately help explain why some societies are richer than others. North fixated on long-term changes and inspired a vast literature in new institutional economics, which is now a robust and popular area of study. For his work, he was awarded (along with Robert Fogel) the 1993 Sveriges Riksbank Prize in Economic Sciences in Memory of Alfred Nobel.

North was a lifelong learner. He was not averse to changing his mind about research methodology, and was willing to embrace new approaches as long as they allowed him to expand his horizons of comprehension. An example of this can be found in one of his last books. In Understanding the Process of Economic Change (2005), he highlighted the importance of cognitive processes as a key to understanding the formation of certain mental models that, ultimately, affect economic development in the long term. Indeed, even at the end of his very productive career, he was still opening new avenues to all of us who are interested in explaining the astonishing differences between rich and poor societies.

Andrés Marroquín and Nikolai G. Wenzel from the Introduction


A companion to Ludwig von Mises

Ludwig von Mises was a notable contributor to twentieth century economics and a key figure in the Austrian School of Economics, both during and beyond his lifetime. His publications spanned seven decades, and he was an effective and inspiring advocate of the free-market economy.

He also made made many important contributions to theoretical economics. It is, therefore, highly appropriate that the UFM Companions series should include a volume devoted to this scholar.

The materials collected in this Companion are reflective of the wide range of interests that Mises was concerned with during his lifetime. The first two chapters offer general overviews of Mises’s life and work, while the other eleven chapters can be grouped into three broad categories: (1) detailed reviews of biographical materials, (2) essays devoted to epistemological issues, and (3) studies of particular aspects of the Misesian oeuvre.
— Julio H. Cole, from the Introduction

 

 


Liber Amicorum: En honor de Armando De la Torre

La Universidad Francisco Marroquín y el Instituto Fe y Libertad se han unido para rendir homenaje a la vida académica y docente del doctor Armando de la Torre Martel con este libro, en el que se recopilan algunos ensayos en su honor. Se incluye también en él uno de los escritos más recientes del doctor De la Torre: «¡Sesenta años son demasiados años!».

 

 


La Academia de Platón

La Academia fue la primera universidad occidental y la precursora de las universidades medievales y modernas. Además estudiosos de la historia del pensamiento europeo consideran que la fundación de la Academia constituye uno de los acontecimientos más importantes para el desarrollo de la filosofía y la ciencia occidentales.


Libertad y derechos humanos

Lección inaugural dictada por Thor Halvorssen en la Universidad Francisco Marroquín el 30 de enero del 2014.

 


Controversia sobre la propiedad privada

Gustave de Molinari (1819-1912) fue uno de los líderes de la escuela de economistas franceses del siglo XIX, de la que también eran miembros Bastiat, Chevalier, Dunoyer y Garnier. Fue también escritor, editor, activista y administrador de diversas organizaciones. Con razón el gran historiador del pensamiento económico, Joseph Schumpeter, lo calificó de “infatigable”.
En este libro se presentan dos de sus obras más importantes: Conversaciones sobre la propiedad privada y Sobre la producción de seguridad. En ellas explora los límites de la libertad y la propiedad privada. Las “conversaciones” se estructuran en torno a doce veladas, en las que tres personajes —un socialista, un economista y un conservador— discuten sobre cuestiones tan diversas como la justicia, la caridad, el matrimonio, la prostitución, la religión, el dinero, los préstamos, las subvenciones, el comercio, el origen de la sociedad, la seguridad y la guerra.
El ensayo Sobre la producción de seguridad fue considerado por Murray Rothbard como la piedra fundacional del anarquismo de propiedad privada, también conocido como anarcocapitalismo o liberalismo anarquista. La idea de Molinari de superar el monopolio estatal de la seguridad y, como consecuencia, la propia necesidad del Estado, sobrevivió a su autor hasta nuestros días.
Su solución, basada en compañías de seguridad en competencia, con múltiples similitudes con las empresas actuariales, es una de las ideas más originales y retadoras del pensamiento económico. Con todo, la privatización de la defensa no es sino una de las más complicadas cuestiones que analizó este gran pensador belga.

 


La novela, la épica y la Universidad Francisco Marroquín

Eric Clifford Graf es catedrático de Literatura en la Universidad Francisco Marroquín. En 1977 obtuvo el doctorado en Literatura Española en la University of Virginia. Ha sido profesor de esta materia en Smith College, Massachusetts; University of Illinois, Urbana-Champaign; University of Chicago; College of William and Mary, Virginia; y Wesleyan University, Connecticut. Sus áreas de especialización incluyen literatura española medieval y moderna, filosofía renacentista, historia de la novela y teoría literaria, política, cultural y económica. Además de su libro Cervantes and Modernity (Bucknell University Press, 2007) y sus múltiples ensayos sobre la poesía, el teatro y la narrativa de Miguel de Cervantes, también ha publicado en revistas académicas sobre El cantar de mío Cid, Garcilaso de la Vega, Juan de Mariana, El Greco, San Juan de la Cruz, Pedro Calderón de la Barca, José de Cadalso, Vicente Aleixandre y Julio Cortázar.

 


Resistencia no violenta a regímenes autoritarios de base democrática

Este trabajo de Ricardo Manuel Rojas aborda un tema de una inusitada vigencia: cómo evitar que gobiernos originalmente­ constitucionales, elegidos de acuerdo con procedimientos legales, se conviertan en autoritarios a través del uso de las atribuciones que la propia ley les otorga, pero puestas al servicio de la acumulación de poder y de la neutralización de la oposición política.

Rojas ha tomado como punto de partida la extensa producción bibliográfica de Gene Sharp, vinculada al estudio de métodos no violentos para enfrentarse a las dictaduras, y la ha adaptado a la situación que se produce cuando no es una dictadura tradicional la que comienza a abusar del poder, sino un gobierno­ legítimo y constitucional. Esto requiere de la elaboración de estrategias y métodos de acción que empiezan,­ de manera preventiva, aun antes de que se inicie ese camino hacia el autoritarismo,­ teniendo en cuenta que el hecho de que un gobierno­ sea elegido de manera democrática no lo exime de poder convertirse en dictatorial.

«El precio de la libertad es su eterna vigilancia», recordada frase de Thomas Jefferson, cobra una dimensión especial cuando los ciudadanos ven amenazados sus derechos por aquellos funcionarios que, en realidad, deberían ser sus empleados. Y esa vigilancia se materializa a través del fortalecimiento de las instituciones formales y no formales por medio de las cuales los ciudadanos se expresan y se protegen de los abusos de los gobernantes.

Este trabajo contiene, como apéndice, el texto quizás más conocido­ de Gene Sharp, De la Dictadura a la Democracia, manual de acción para el enfrentamiento no violento de dictaduras, en el que se han basado muchas exitosas revueltas contra regímenes­ autoritarios en todo el mundo a lo largo de las últimas décadas.­

 


A Companion to David Hume

David Hume is one of those thinkers that marks a “before” and “after” in the history of philosophy. His intellectual legacy forms a good part of what we know today as modern philosophy. It could even be argued that he is the best representative of modern empiricism. Of course, nihil novum sub sole, and the problems that Hume addresses in his works are present, in a way, in the ideas of the ancient skeptics. But Hume is an original thinker and does not ignore the advances of science during his lifetime.

This volume seeks to dig deeper into different aspects of Humean production. We have collected here previously unpublished articles from specialists in the thinking of David Hume. Our goal is to serve scholars as they explore the ideas of one of the key figures of the Scottish Enlightenment and modern thought.

Reading and studying David Hume’s work is to get in touch with the genesis of modern ideas, particularly empiricism, naturalism, and skepticism. But reading the philosopher and historian of Edinburgh is not easy, because although many consider Hume to be an authority of the English language, two and a half centuries separate us from his texts. It is appropriate, therefore, to approach his ideas guided by scholars who have dedicated countless hours to their study. This is the purpose of the UFM Companions to Economics series.

Moris Polanco, editor