Bicentenario: en busca de la libertad

La Universidad Francisco Marroquín presenta esta antología de ensayos académicos, intentando continuar así la conversación, siempre inconclusa, sobre cuál es el sentido de nuestro devenir como nación, en la incesante búsqueda de la libertad y en el marco de la conmemoración del bicentenario de la independencia de Guatemala.

Fundada hace 50 años, la UFM no ha cesado de formularse una serie de interrogantes y desafiarse a sí misma, para colaborar de la manera más atinada en la búsqueda de la libertad y de un futuro mejor. Esperamos que los ensayos aquí recopilados estimulen a los lectores a profundizar en los aspectos fundamentales que aquí se abordan, para aceptar en todo lo que vale esta oportunidad única que se nos presenta de no cejar en el empeño de mejorar la sociedad que conformamos.

 

 


15 DE SEPTIEMBRE DE 1821.

Lo que se pretende en este libro es profundizar sobre lo acontecido el día 15 de septiembre de 1821, en la ciudad de Guatemala, analizando el acta que surgió ese mismo día como un documento fundamental de la historia de Centroamérica, pero que debe ser tratado y analizado con cautela, no como el documento único y fundamental de la desvinculación centroamericana, sino como el documento con el que se inicia el complejo proceso de desvinculación que duró varios años, tras el 15 de septiembre de 1821, y que terminó dando lugar a las actuales repúblicas centroamericanas de Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica.


Procesos históricos de Occidente

Estamos acostumbrados a pensar la historia como una sucesión de eventos aislados, sin relación entre sí. Sin embargo, la historia es más bien un río constante e ininterrumpido, que discurre en el tiempo. En el presente libro se trata la historia de esta forma: como una secuencia de hechos que se van condicionando unos a otros, reflejando en cada caso sus respectivos contextos. Aunque parezca arbitrario, se trabaja con un horizonte temporal, que parte de la disolución del Imperio romano, vencido por las migraciones germánicas, y llega hasta el resurgimiento de Italia y la unificación de Alemania. Este era el contenido del curso impartido inicialmente por el autor, que fue acumulando notas, citas, esquemas, diagramas y referencias, ordenados después para conformar una suerte de volumen esquemático de la historia de Occidente. El resultado es el libro que el lector tiene en sus manos. Rodrigo Fernández OrdóñezAbogado y notario por la Universidad Panamericana de Guatemala. Tiene una maestría en Relaciones Internacionales de la Universidad Francisco Marroquín. Desde el 2004 es catedrático titular del Instituto de Estudios Políticos y Relaciones Internacionales (EPRI),de la Universidad Francisco Marroquín, donde ha enseñado tanto a nivel de licenciatura como de maestría. Algunos de los cursos que ha impartido son Historia Política de Occidente, Relaciones Históricas de los Países Americanos e Historia de Guatemala, que actualmente sigue impartiendo. Durante más de veinte años ha trabajado como investigador, columnista y escritor invitado. Ha participado en proyectos de investigación y publicado diversos ensayos y artículos en espacios como Revista ContraPoder, Diario La República, Revista Galería de la Fundación G&T Continental, Revista Guatemala Segura, la revista Areté, del Departamento de Educación de la Universidad Francisco Marroquín, y la revista Temas Nicaragüenses. Es investigador asociado del Instituto de Estudios Políticos y Relaciones Internacionales de la Universidad Francisco Marroquín y colabora frecuentemente con la Biblioteca Ludwig von Mises, de la misma universidad, en conversatorios, conferencias y actividades organizadas por clubes de lectura.

 

 


A Companion to Douglass North

Douglass North changed the way we think about economic history. He pioneered the application of quantitative techniques to the understanding of historical fluctuations (cliometrics). He also transformed the way we think about social change. Early in his career, he embraced the neoclassical paradigm, only to reject it later because of its limitations. He proposed a series of innovative concepts that enriched our understanding of the causes of economic performance through time (the title and subject of his Nobel lecture). These ideas include the importance of property rights and institutions (formal and informal), economic organization and transaction costs, mental models, culture, and ideology. These ideas and others interact in complex ways and ultimately help explain why some societies are richer than others. North fixated on long-term changes and inspired a vast literature in new institutional economics, which is now a robust and popular area of study. For his work, he was awarded (along with Robert Fogel) the 1993 Sveriges Riksbank Prize in Economic Sciences in Memory of Alfred Nobel.

North was a lifelong learner. He was not averse to changing his mind about research methodology, and was willing to embrace new approaches as long as they allowed him to expand his horizons of comprehension. An example of this can be found in one of his last books. In Understanding the Process of Economic Change (2005), he highlighted the importance of cognitive processes as a key to understanding the formation of certain mental models that, ultimately, affect economic development in the long term. Indeed, even at the end of his very productive career, he was still opening new avenues to all of us who are interested in explaining the astonishing differences between rich and poor societies.

Andrés Marroquín and Nikolai G. Wenzel from the Introduction


A companion to Ludwig von Mises

Ludwig von Mises was a notable contributor to twentieth century economics and a key figure in the Austrian School of Economics, both during and beyond his lifetime. His publications spanned seven decades, and he was an effective and inspiring advocate of the free-market economy.

He also made made many important contributions to theoretical economics. It is, therefore, highly appropriate that the UFM Companions series should include a volume devoted to this scholar.

The materials collected in this Companion are reflective of the wide range of interests that Mises was concerned with during his lifetime. The first two chapters offer general overviews of Mises’s life and work, while the other eleven chapters can be grouped into three broad categories: (1) detailed reviews of biographical materials, (2) essays devoted to epistemological issues, and (3) studies of particular aspects of the Misesian oeuvre.
— Julio H. Cole, from the Introduction

 

 


Liber Amicorum: En honor de Armando De la Torre

La Universidad Francisco Marroquín y el Instituto Fe y Libertad se han unido para rendir homenaje a la vida académica y docente del doctor Armando de la Torre Martel con este libro, en el que se recopilan algunos ensayos en su honor. Se incluye también en él uno de los escritos más recientes del doctor De la Torre: «¡Sesenta años son demasiados años!».

 

 


La Academia de Platón

La Academia fue la primera universidad occidental y la precursora de las universidades medievales y modernas. Además estudiosos de la historia del pensamiento europeo consideran que la fundación de la Academia constituye uno de los acontecimientos más importantes para el desarrollo de la filosofía y la ciencia occidentales.


Libertad y derechos humanos

Lección inaugural dictada por Thor Halvorssen en la Universidad Francisco Marroquín el 30 de enero del 2014.

 


Controversia sobre la propiedad privada

Gustave de Molinari (1819-1912) fue uno de los líderes de la escuela de economistas franceses del siglo XIX, de la que también eran miembros Bastiat, Chevalier, Dunoyer y Garnier. Fue también escritor, editor, activista y administrador de diversas organizaciones. Con razón el gran historiador del pensamiento económico, Joseph Schumpeter, lo calificó de “infatigable”.
En este libro se presentan dos de sus obras más importantes: Conversaciones sobre la propiedad privada y Sobre la producción de seguridad. En ellas explora los límites de la libertad y la propiedad privada. Las “conversaciones” se estructuran en torno a doce veladas, en las que tres personajes —un socialista, un economista y un conservador— discuten sobre cuestiones tan diversas como la justicia, la caridad, el matrimonio, la prostitución, la religión, el dinero, los préstamos, las subvenciones, el comercio, el origen de la sociedad, la seguridad y la guerra.
El ensayo Sobre la producción de seguridad fue considerado por Murray Rothbard como la piedra fundacional del anarquismo de propiedad privada, también conocido como anarcocapitalismo o liberalismo anarquista. La idea de Molinari de superar el monopolio estatal de la seguridad y, como consecuencia, la propia necesidad del Estado, sobrevivió a su autor hasta nuestros días.
Su solución, basada en compañías de seguridad en competencia, con múltiples similitudes con las empresas actuariales, es una de las ideas más originales y retadoras del pensamiento económico. Con todo, la privatización de la defensa no es sino una de las más complicadas cuestiones que analizó este gran pensador belga.

 


La novela, la épica y la Universidad Francisco Marroquín

Eric Clifford Graf es catedrático de Literatura en la Universidad Francisco Marroquín. En 1977 obtuvo el doctorado en Literatura Española en la University of Virginia. Ha sido profesor de esta materia en Smith College, Massachusetts; University of Illinois, Urbana-Champaign; University of Chicago; College of William and Mary, Virginia; y Wesleyan University, Connecticut. Sus áreas de especialización incluyen literatura española medieval y moderna, filosofía renacentista, historia de la novela y teoría literaria, política, cultural y económica. Además de su libro Cervantes and Modernity (Bucknell University Press, 2007) y sus múltiples ensayos sobre la poesía, el teatro y la narrativa de Miguel de Cervantes, también ha publicado en revistas académicas sobre El cantar de mío Cid, Garcilaso de la Vega, Juan de Mariana, El Greco, San Juan de la Cruz, Pedro Calderón de la Barca, José de Cadalso, Vicente Aleixandre y Julio Cortázar.